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Los efectos sobre la salud del ruido y la vibración: ¿cuáles son los riesgos que enfrentan los cirujanos de árboles?

Los efectos sobre la salud del ruido y la vibración: ¿cuáles son los riesgos que enfrentan los cirujanos de árboles?

Durante más de 50 años, hemos estado en el negocio de ayudar a las organizaciones de todo el mundo a cumplir con sus obligaciones legales y morales para minimizar los efectos en la salud de la vibración del ruido en sus empleados. El ruido y la vibración plantean riesgos muy significativos para las personas en el trabajo, especialmente si no están adecuadamente protegidas con herramientas silenciosas / suaves o el nivel correcto de equipo de protección personal.

Pero, ¿cuáles son los riesgos asociados con la exposición a niveles excesivos de ruido y vibración? ¿Qué impacto pueden tener el ruido y la vibración en la salud de las personas?

Los efectos sobre la salud del ruido y las vibraciones

Efectos del ruido en la salud física

Desde condiciones como el choque acústico (causado por casos únicos severos de ruido extremadamente fuerte) hasta acúfeno (que puede ser causada por la exposición a largo plazo a niveles excesivos de ruido), hay toda una gama de condiciones de salud que están relacionadas con el ruido, cada una varía en gravedad y causa, pero la mayoría de las cuales se pueden evitar fácilmente.

La pérdida de audición inducida por ruido (NIHL) se refiere a las condiciones que resultan en una pérdida de audición causada por la exposición a niveles de ruido peligrosos. El funcionamiento interno de nuestros oídos es increíblemente sensible y delicado y es propenso a dañarse si no se trata con cuidado. Todo el ruido es causado por vibraciones en el aire que son recogidas por pequeños pelos en nuestro canal auditivo, que luego viajan a nuestro oído interno. Por lo general, cuanto más fuerte es el sonido, mayor es la vibración. Las vibraciones más grandes causan daños a los componentes sensibles de nuestros oídos, por lo que los ruidos fuertes a menudo son incómodos y, en algunos casos, dolorosos. Los tímpanos reventados y las condiciones como el choque acústico son increíblemente dolorosas y pueden causar daños duraderos a la audición de alguien, no solo afectando su capacidad para llevar a cabo las actividades cotidianas sino también su calidad de vida en general.

Condiciones como el tinnitus y la hiperacusia son más prolongadas en su desarrollo y son causadas por la exposición constante y prolongada a niveles de ruido excesivos, lo que es un peligro real y presente para quienes trabajan en entornos que dependen de maquinaria ruidosa. Pero no solo es perjudicial para nuestra audición. Hay todo un cuerpo de investigación que apunta a un vínculo entre el daño auditivo y otras condiciones de salud física, como enfermedades cardiovasculares, hipertensión, accidente cerebrovascular y ataque cardíaco.

Nuestra salud física está en riesgo por la exposición a niveles excesivos de ruido. Pero nuestra salud mental también puede ser víctima del ruido.

Ruido y salud mental

La conciencia sobre la salud mental ha crecido considerablemente en los últimos años. Como tal, se ha realizado una cantidad significativa de investigaciones que destacan una relación entre la exposición excesiva al ruido y las condiciones de salud mental como la ansiedad y la depresión. También hay un creciente cuerpo de investigación que apunta a un vínculo entre la pérdida auditiva y la enfermedad de Alzheimer y la demencia.

Un estudio realizado en 2009 encontró que la probabilidad de que una persona desarrolle una mala salud mental aumentó en un 5% con cada caída incremental en la audición para adultos menores de 70 años. La investigación realizada en 2019 mostró que para los adultos mayores, ese número aumentó a alrededor de uno de cada cinco.

Un estudio de 2020 realizado por Hearing Link, una organización benéfica con sede en el Reino Unido, mostró que de los que participaron:

  • El 89% citó los problemas sociales y personales como un impacto clave de la pérdida auditiva.
  • El 58% dijo que sus relaciones habían sufrido
  • El 39% afirmó que sus conversaciones habían disminuido o eran más difíciles de seguir.
  • Al 75% le preocupaba comprar un audífono
  • El 35% tuvo problemas para salir con amigos en lugares públicos
  • El 30% encontró difícil ver la televisión

 

Las dolencias de salud mental y física son aterradoras, especialmente cuando se considera que su causa potencial es completamente evitable. Si los empleadores siguen las Regulaciones de Control de Ruido en el Trabajo y toman las medidas necesarias para controlar y reducir los niveles de ruido en el lugar de trabajo, entonces el riesgo de desarrollar las condiciones que hemos discutido se reduce considerablemente.

Efectos de la vibración en la salud física

Para los cirujanos de árboles y arboristas, los riesgos para la salud asociados con el trabajo son numerosos. Ya hemos destacado los peligros presentados por la exposición excesiva al ruido, pero la vibración también presenta su propio conjunto de peligros, específicamente el síndrome de vibración mano-brazo (HAVS).

HAVS es una condición generalmente causada por niveles de vibración excesivos de herramientas eléctricas portátiles y maquinaria utilizada en el lugar de trabajo. Una condición dolorosa, incapacitante e irreversible, HAVS afecta los vasos sanguíneos, los nervios y las articulaciones, lo que con el tiempo puede impedir que las personas realicen las tareas cotidianas normales. En casos más graves de HAVS, causa discapacidad permanente; En casos extremos, requiere la amputación de las áreas afectadas. HAVS puede afectar su mano, muñeca y brazo y todas las partes de las que están compuestos. Por lo general, se desarrolla con el tiempo, volviéndose más grave cuanto más larga y sostenida es la exposición.

El HAVS también incluye otras afecciones causadas por la exposición a niveles de vibración excesivos, incluido el síndrome de Reynaud / dedo blanco de vibración.

El síndrome de Reynaud o vibración del dedo blanco es una condición que hace que las extremidades de los dedos se vuelvan blancas y, en algunos casos, pierdan sensibilidad. Puede ser causada por el uso de herramientas eléctricas vibratorias, que dañan los nervios y los vasos sanguíneos, reduciendo el flujo sanguíneo, la sensación táctil y la destreza en los dedos.

Otras condiciones causadas por niveles excesivos de vibración incluyen bursitis y síndrome del túnel carpiano (STC). La bursitis es la inflamación e hinchazón de la bursa, que son sacos llenos de líquido que se forman debajo de la piel, actuando como amortiguadores entre los tendones y los huesos. El síndrome del túnel carpiano es causado por la compresión del nervio mediano a medida que viaja a través de la muñeca en el túnel carpiano; es similar a la lesión por esfuerzo repetitivo (RSI).

En casos extremos, estas condiciones pueden terminar con las carreras de las personas, especialmente en la industria de la cirugía de árboles y la arboricultura. Sin la función completa de las manos y / o los dedos, puede ser imposible operar las herramientas necesarias para llevar a cabo de manera segura y efectiva el trabajo necesario.

Vibración y salud mental

Aunque no se ha demostrado que la exposición a la vibración en sí misma cause una mala salud mental directamente, vivir con las condiciones físicas que causa ciertamente puede provocar sentimientos de ansiedad, aislamiento y depresión. Como se discutió, las dolencias físicas relacionadas con la exposición excesiva a la vibración pueden ser increíblemente debilitantes y de por vida, afectando la capacidad de las personas para llevar a cabo las actividades cotidianas, incluido el trabajo.

Según el Ejecutivo de Salud y Seguridad del Reino Unido, en 2019, hubo 205 nuevos casos de HAVS y 135 nuevos casos de síndrome del túnel carpiano. Eso es 340 nuevos casos de vidas de personas que se han visto afectadas negativamente por la vibración en el trabajo. 340 casos que podrían haberse evitado tomando las medidas necesarias para medir y controlar la vibración excesiva.

Los efectos sobre la salud del ruido y las vibraciones son claros y presentan un peligro real para la salud y el bienestar de quienes trabajan en entornos donde están constantemente expuestos sin el nivel adecuado de protección. Afortunadamente, hay equipos disponibles para medir y monitorear los niveles de ruido y vibración, así como una serie de regulaciones que las empresas deben seguir para garantizar que su gente esté completamente protegida.

Jaymee-lee Tolliday
Jaymee-lee Tolliday
Marketing Coordinator

Jaymee-Lee es ejecutiva de marketing digital en Cirrus Research y se especializa en la administración de todos nuestros perfiles de redes sociales, escribe blogs, comunicados de prensa y el boletín mensual de Cirrus Research: Noise Matters.

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